Французский коньяк

Французский коньяк

Французский коньяк

Настоящий коньяк может быть родом только из Франции. В России и некоторых других странах, конечно, продается продукция, которая гордо именуется коньяком, но таковым она на самом деле не является. Более того, на территории РФ делается напиток, который существенно ближе к бренди.

Свое название крепкий напиток получил в честь города, в котором производится. Границы местности, где делаются коньяки, строго регламентированы. Также существуют определенные стандарты производства — и все это внесено в законодательные акты. Коньяк располагается в регионе Шаранта, и только там делаются напитки, которые могут носить столь гордое имя.
Безусловно, отечественная продукция в начале XX века получила разрешение от французских виноделов на то, чтобы называться коньяком, но уже при СССР все стандарты были утеряны, и по сей день любой отечественный бренди мы называем также. Словом, российский коньяк на самом деле таковым не является ни в коем случае.

История напитка уникальна. Начинается она еще в XII веке, когда в Шаранте появилось несколько больших виноградников, которые использовались для виноделия. Тогда в данный регион частенько заезжали торговцы из Голландии. Покупали они в первую очередь местную соль, а вино захватывали просто заодно, голландцам оно нравилось, но не настолько, чтобы ради напитка снаряжать целый корабль. В целом, местный алкоголь пользовался спросом.

В XVI веке качество вин Шаранты стало стремительно снижаться, поэтому возить их по морю в другие страны стало невозможным, продукт просто портился, не успевая доехать до места. Тогда во Франции появилось концентрированное жженное вино брэнвин, которое после доставки нужно было разбавить водой. Такой способ производства также снижал уровень налогов, что не могло не радовать купцов.

А в XVII веке из брэнвина развился так называемый винный дистиллят, который также подразумевал добавление в него воды перед продажей. Его качество было достаточно высоким, вкус превосходным. Французы для производства винного дистиллята пользовались голландскими перегонными кубами, которые могли похвастаться весьма высоким качеством. Цена его при этом была намного ниже, чем стоимость обычного вина. А через некоторое время выяснилось, что пока дистиллят находится в бочках, он приобретает еще лучший вкус. Оказалось, что его можно выдерживать.

В конце концов, стало ясно, что этот продукт, который стали со временем звать коньяком, действительно достоин того, чтобы продавать его неразбавленным. Нашлись и гурманы, которые предпочитали покупать именно винный спирт. Мало-помалу его начали продавать в бутылках, спрос рос, ширилось и количество рецептов — у каждой компании был свой секрет производства, позволявший изготавливать уникальный коньяк.

Сегодня технология производства коньяка уже устоялась. Для него используют определенные сорта винограда, урожай собирают обычно в октябре, а сразу после этого выдавливают сок, чтобы ягоды не успели испортиться. Даже типы прессов, которые можно использовать для этой процедуры, определяются законодательно.

Далее наступает черед ферментации. Тут тоже свои секреты — сахар, например, добавлять нельзя. Контроль качества на данном этапе ведется колоссальный, поскольку его отсутствие способно привести к снижению качества готового продукта. Ну а после того, как пройдет ферментация, будущий коньяк уходит на двухэтапную дистилляцию в специальном перегонном кубе.

Можно, наконец, разлить жидкость по бочкам, где она будет выдерживаться не меньше 2 лет. Напиток, который выдерживают менее 24 месяцев, не имеет права по французским законам называться коньяком. За это или более длительное время высвобождается вкус и аромат, многие нюансы напитки приобретают, благодаря тому, в каких бочках хранятся. Меняется и цвет — он становится золотым, потом коричневым, уже мало напоминая о том, что коньяк делается из винограда белых сортов.
И только после этого напитки разлетаются по магазинам всего мира, чтобы найти поклонников.